ไครสเลอร์ล้านดอลลาร์ที่หายไปในทะเล

เมื่อเรือบรรทุกสินค้า Felicity Aceจมลงนอกชายฝั่ง Azores ในเดือนมีนาคม รถจำนวน 4,000 คันต้องจมลงสู่ก้นทะเล รวมถึง Lamborghinis หลายคันที่มีมูลค่าหลายแสนเหรียญต่อ ลำ

แต่มีรถล้ำค่ากว่าคันหนึ่งจอดอยู่ที่ก้นมหาสมุทรแอตแลนติกซึ่งอยู่ห่างออกไปทางตะวันตกเฉียงเหนือสองสามพันไมล์

ระหว่างการเดินทางที่โชคร้ายจากอิตาลีไปยังนิวยอร์กซิตี้ Andrea Doria ได้บรรทุกรถโชว์คันเดียวที่สร้างขึ้นสำหรับไครสเลอร์โดย Carrozzeria Ghia ผู้ฝึกสอนชาวอิตาลีที่มีชื่อเสียง

Chrysler Norseman ได้รับการออกแบบภายใต้การดูแลของ Virgil Exner หัวหน้านักออกแบบของผู้ผลิตรถยนต์ และได้จัดแสดงแนวคิดเชิงนวัตกรรมหลายอย่างที่บริษัทวางแผนจะจัดแสดงในวงจรจัดแสดงรถยนต์ปี 1957

นอกจากไฟหน้าและมือจับประตูที่ซ่อนอยู่แล้ว รถคูเป้ที่ขับเคลื่อนด้วย V8 อันโฉบเฉี่ยวยังมีหลังคาแบบคานยื่นที่มีเอกลักษณ์เฉพาะโดยไม่มีเสาด้านหน้า ซึ่งถูกแทนที่ด้วยกระจกกันกระแทกที่แข็งแรงเป็นพิเศษซึ่งพัฒนาโดย PPG

แม้จะห่างไกลจากโศกนาฏกรรมของ 51 วิญญาณที่สูญเสียอันเนื่องมาจากการปะทะกันของ Andrea Doria กับสตอกโฮล์มนอก Nantucket เมื่อวันที่ 25 กรกฎาคม พ.ศ. 2499 นักออกแบบรถไม่เคยได้เห็นมันด้วยตนเองและตาม Hemmingsไม่มีใครเป็น แม้จะแน่ใจว่าสีของผลิตภัณฑ์ขั้นสุดท้ายนั้นใช้สีอะไร แต่มีชายคนหนึ่งเห็นมันในอีกหลายปีต่อมา

ในปี 1994 David Bright นักประดาน้ำชื่อดัง Andrea Doria กำลังค้นหานักประดาน้ำอีกคนที่หายตัวไปจากซากเรืออับปาง เมื่อเขาเข้าไปในพื้นที่เก็บสัมภาระหมายเลข 2 และเห็นซากของรถและลังที่กำลังจัดส่งอยู่

“ลังพังแล้ว และรถก็อยู่ในสภาพที่แย่มาก” ไบรท์เขียนบนบล็อกของเขา “น้ำเค็มของมหาสมุทรบุกเข้าไปในโลหะของนอร์ส และรถส่วนใหญ่ก็ขึ้นสนิม สึกกร่อน และกองขยะที่แยกไม่ออก ยางรถยังอยู่ที่นั่นและได้ช่วยในการระบุตัวตนของมันแล้ว”

ไบร์ทเขียนในบล็อกของเขาเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2549ว่าเขาไปเยี่ยมชมรถหลายครั้งแต่ไม่ได้ไปหลายปีแล้ว เนื่องจากความเสื่อมโทรมของเรือทำให้พื้นที่อันตรายเกินกว่าจะเข้าไปได้ ไม่มีรูปถ่ายของรถในห้องขัง และไม่มีนักดำน้ำรายอื่นอ้างว่าเคยเห็นมัน

“เป็นที่น่าสงสัยว่าฉัน (หรือใครก็ตาม) จะมีโอกาสได้เห็นซากของพวกนอร์สมันอีกครั้งหรือไม่” ไบรท์กล่าว

น่าเศร้าที่คำทำนายส่วนตัวของเขาพิสูจน์แล้วว่าถูกต้องเมื่อเขาล้มลงและเสียชีวิตหลังจากกลับจากการดำน้ำในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2549 ตอนอายุ 49 ปีหลังจากเยี่ยมชมเรือมากกว่า 100 ครั้ง

หากรถเสร็จสิ้นการเดินทางและได้รับการอนุรักษ์ไว้จนถึงทุกวันนี้ มูลค่าของรถนั้นคาดว่าจะมากกว่า 1 ล้านเหรียญสหรัฐในฐานะนักสะสม แต่มันยังคงจางหายไปในประวัติศาสตร์พร้อมกับเรือที่จอดอยู่ข้างใน ห่างจากพื้นผิวมากกว่า 200 ฟุต

Categories: News